Parlar de l’Sky és parlar de superioritat, és per aquest motiu que sovint l’estructura anglesa crea animadversions a molts aficionats d’aquest esport. Però hi ha una cosa que enguany no podem criticar a aquest equip: L’aposta clara per la joventut. I això, des d’aquesta secció, sempre és un aspecte a celebrar!

Ja us hem comentat que pel 2018 l’equip Sky ha reclutat a tres dels millors corredors sub23 del món: Egan Bernal, Kristoffer Halvorsen i Pavel Sivakov. Avui us portem al quart jove que han fitxat, un corredor britànic que es suma a la pedrera anglesa de l’Sky formada Dibben, Doull i el nostre amic Tao Geoghegan Hart. A l’EmMARCat d’avui us descobrim Christopher Lawless!

 

Descobreix Christopher Lawless escoltant el podcast de l’EmMARCat!

 

En Chris va néixer el 4 de novembre del 1995 (té ara 22 anys) a Wigan, ciutat metropolitana de Manchester. Des de petit anava amunt i avall amb la bicicleta i amb 12 anys es va enrolar a un club local on va començar a competir, tant en ruta, mountain bike i pista.

Tots sabem de la rellevància del ciclisme en pista britànic i dels programes nacionals de desenvolupament. Amb 14 anys va entrar a formar part de l’acadèmia nacional. Va estar compaginant les dues disciplines fins ja ben entrat el 2014, quan ja corria entre els professionals. A partir d’aquest moment i davant la impossibilitat d’entrar a formar part dels equips nacionals de pista a les grans proves, va decidir centrar-se a la carretera per poder arribar algun dia a un equip World Tour.

 

 

Lawless és fotografiat per @cyclingimages just abans de començar el Tour Down Under 2018.

 

Mai va amagar que el ciclisme el practicava per pura diversió, i tot i que no se’l prenia massa seriosament, i el compaginava amb el rugbi o el futbol als equips escolars del seu institut. Tot i això la seva etapa junior va ser força exitosa:

El 2012 primer any a la categoria, destaquem una 3a posició a una etapa de la Course de la Paix com a millor resultat i el 2013 ja es va endur una clàssica alemanya de la copa de les nacions i es va proclamar campió nacional junior en ruta. A més va guanyar una etapa i la regularitat del Trofeu Karlsberg i va sumar 4 podis més en etapes de la Copa de les nacions.

El seu primer any com a sub23 va ser el 2014 i el va córrer sols amb l’acadèmia britànica i l’equip nacional. Com tots els anys de debut a una categoria, va ser una temporada d’aprenentatge i amb pocs resultats. El millor un 5è a l’sprint d’una etapa de l’An Post Ras irlandès.

El 2015 va passar a professionals amb el Team Wiggins, on va tenir l’oportunitat i l’honor de córrer al costat de Bradley Wiggins! Per ell va ser una inspiració i en va aprendre molt. Pel que fa a resultats va guanyar una clàssica del calendari nacional i va aconseguir un 6è lloc al GP Pino Cerami belga, guanyat ni més ni menys que per Philippe Gilbert.

 

Christopher Lawless celebra la victòria al GP of Wales amb l’equip Wiggins. Fotografia extreta de www.britishcycling.org.uk

 

Aquest resultat va ser un punt d’inflexió important a la seva carrera, ja que es va adonar que podia tenir recorregut dins dels professionals i competir amb ciclistes de primer nivell.

Durant aquella temporada encara va participar d’algunes proves de pista, on va aconseguir algun top10 en puntuació i scratch.

El 2016 volia fer una passa endavant en la seva evolució. Va fitxar pel JLT Condor, un altre equip continental britànic i va córrer al costat d’un altre il·lustre veterà: Ed Clancy. Aquella temporada va dominar el calendari nacional britànic amb 5 victòries i la general. Aviat es va adonar que aquestes proves li quedaven petites i no el reconfortava guanyar contra corredors amateurs.

A les curses UCI va aconseguir guanyar una etapa a la New Zeeland Cycle Classic (2.2) i va aconseguir algun podi en el calendari europeu. Malgrat això no va poder participar de les grans proves sub23 i la seva temporada va acabar a l’agost per una caiguda. Va quedar 9è al nacional en ruta.

 

Lawless posa amb el mallot del JLT Condor a una imatge promocional de l’equip.

 

Amb la voluntat de seguir creixent, en Christopher Lawless firma per l’equip ONE Cycling de cara a la temporada 2017. Aquesta estructura tenia previst competir a categoria Pro Continental, però finalment no aconsegueix la llicència i el que semblava un pas endavant podia significar fer-ne dos enrere.

Imagineu-vos la decepció del Christopher! Per sort, aquesta decepció va convertir-se en alegria quan l’equip Hagens Berman Axeon, el prolífic equip de desenvolupament dirigit per Axel Merckx, va fer un forat a la seva plantilla per a fitxar-lo. Ràpidament en Chris va retornar amb resultats aquesta confiança que li havien donat: Va sumar tres 2ns llocs i un 3r a la Volta ao Alentejo i al Tryptique des Monts et Chateaux i, finalment, es va endur la seva 1a gran victòria a la clàssica de la copa del món ZLM Tour, davant els grans sprinters sub23.

Chis Lawless amb el mallot de campió sub23 anglès de l’equip Axeon Hagen Bermans. Fotografia d’Alex Whitehead

 

Va seguir l’any amb un 5è lloc darrere monstres de l’esprint com Bouhanni, Ewan o Groenewegen a Yorkshire i una nova victòria al Tour de Beauce.

Però això no s’acaba aquí! L’estiu va ser molt productiu: 2n als nacionals elit darrere Steven Cummings, 3r a la Velothon Wales, 2n a una etapa del Tour de Utah, i una gran victòria al Tour de l’Avenir, on va atacar a falta de 10 km i va guanyar agònicament superant en dos segons al pilot que arribava en un esprint comandat per Halvorsen. A més va ser 3r a una altra etapa darrere Kristoffer Halvorsen i Álvaro José Hodeg! Va acabar l’any al Tour de Gran Bretanya on va tornar a treure el cap entre els millors sprinters del món.

 

Christopher Lawless amb l’equip de la Gran Bretanya durant el Tour of Britain 2017. Fotografia d’Alex Whitehead.

 

El Christopher Lawless s’ha declarat fidel seguidor del seu compatriota i ídol nacional Mark Cavenidish, de fet, ell mateix es defineix com un home ràpid que tant ho pot fer bé en els grans sprints, com a clàssiques potents.

Manifesta que el seu desig és guanyar algun dia un dels grans Monuments del ciclisme com la Paris Roubaix, el Tour de Flandes, o la Milan San Remo. El físic l’acompanya: 1,79m i 72 Kg, així que li desitgem tota la sort del món!

Si voleu saber més d’en Christopher Lawless, podeu seguir-lo a Twitter: @ChrisLawless95 o a Instagram: @chrislawless95

 

Algunes imatges d’aquesta publicació son del fotògraf Alex Whitehead, podeu accedir a la seva pàgina web clicant aquí: SWpix.com