L’Edward Dunbar, conegut com a Eddie, és un jove corredor irlandès que està en boca de tots, ja que acaba de guanyar el Tour de Flandes Beloften, l’edició sub23 d’aquesta prestigiosa prova.

Va néixer l’1 de maig del 1996 a Benteer, una minúscula població del nord d’Irlanda, i des de ben petit ha viscut envoltat de l’esport: realitza cross-country, rugby, hurling (esport nacional irlandès), futbol i, evidentment, ciclisme.

De fet, es va iniciar en el ciclisme molt aviat i ho va fer al club local de la regió de Cork. Ja va destacar al calendari britànic en categoria júnior sumant un seguit de victòries i escapades de luxe que el van fer guanyar diversos campionats nacionals i rànquings els anys 2012, 2013 i 2014!

En aquella època també va aconseguir resultats interessants en l’àmbit europeu i mundial: Tres top25 consecutius als campionats d’Europa, guanyador del Trofeu Carlsberg (Copa de les nacions) i dels Tours Júnior d’Irlanda i Gal·les, així com la participació en els mundials de Ponferrada.

 

Eddie Dunbar Irish Cyclist

Eddie Dunbar a una imatge extreta de la pàgina Irishcyclingnews.com

 

En aquell moment l’Axxeon Team, l’equip sub23 de formació dirigit per Axel Merckx, li fa una oferta perquè corres amb l’equip nord-americà, però l’Eddie es veia massa jove per fer el salt i va signar amb l’equip continental britànic NFTO, amb qui va córrer la temporada 2015.

Aquell abril va córrer l’única prova del circuit de les nacions europees (màxim nivell sub23), la Côte Picardie i realitza una escapada de més de 100Km que meravella al mateix Eddy Merckx! Tot i no guanyar la carrera (la guanya l’emMARCat Simone Consonni), puja al podi i allà coneix el Caníbal en persona, que el felicita per la gran cursa realitzada!

A més aquell any aconsegueix ser doble subcampió irlandès i acaba en novena posició al campionat europeu sub-23 contrarrellotge.

Comença el 2016 amb la millor carta de presentació possible, la recomanació del millor ciclista de la història! La cosa va d’Eduards… L’Eddy Merckx aconsella l’Eddie Dunbar que faci el salt a l’Axxeon, i el jove irlandès decideix tornar la confiança al fill del Caníbal tot i que tenia ofertes de molts equips Continentals Professionals.

 

Eddie Dunbar Axxeon Ireland Cycling

Mallot d’Irlanda i culot de l’Axxeon per Eddie Dunbar. Imatge extreta de la web Irishcyclingnews.com

 

Aquesta temporada (2016) fa un 20è lloc al Tour de Flandes Beloften, 42è a la Lieja Bastonya Lieja sub23, guanya una etapa i 4t a la general del AnPost Tour irlandès i fa 19è al Tour of Utah. A més també brilla a les contrarrelotges: 2n al campionat nacional Irlandès, 6è a l’Europeu sub23 i 9è al mundial sub23.

Tot i que acaba la temporada realitzant un stage amb el Tinkoff, finalment decideix seguir un any més amb l’Axxeon i ha iniciat la temporada de la millor manera possible! Ha sigut 5è a la Volta ao Alentejo, 16è a la Gent Wevelgem sub23, 2n a la General del Tríptic dels Monts et Chateaux i guanyador del Tour de Flandes Beloften, amb un atac a falta de 20Km al Kopenberg!

Amb aquests resultats molt probablement l’any que ve faci el salt a un equip World Tour.

Fixeu-vos altres ciclistes que han pujat al podi a Flandes sub23 en els darrers 10 anys: Vanmarcke, Matthews, Groenewegen, Cort, Benoot o Moscon! Així que aquest resultat ens assegura, com a mínim, que en sentirem a parlar d’ell en el futur.

L’Eddie és un bon escalador i un corredor molt valent. El seu 1’70 i 54Kg el fan un ciclista amb unes característiques excel·lents pels “uphill finish”, però és que a més té un gran motor que també el fa pensar en les voltes per etapes.

És un ciclista molt disciplinat, entusiasta dels entrenaments i decidit a seguir prosperant per poder arribar al World Tour i aconseguir el seu somni: guanyar el Tour de França! Li falta experiència però li sobra qualitat, ganes i força, tot un diamant per polir!

 

Clica aquest botó per escoltar el podcast de l’EmMARCat de l’Eddie Dunbar!

 

Si el voleu seguir a twitter: @EddieDunbar o a Instagram: @eddie_dunbar.