El darrer dimarts, l’equip de l’Etapa Reina vam desplaçar-nos a Banyoles a gaudir in situ de la Volta a Catalunya i ens vam poder fotografiar i parlar amb diversos corredors. Un dels que es va mostrar més proper i rialler va ser el mallorquí Enric Mas.

Enric Mas va néixer a Artà el 7 de gener del 1995, per tant acaba de fer 22 anys. Es va iniciar en l’esport molt jove, però no en ciclisme, sinó que va començar fent bàsquet!

El 2006, amb 11 anys, tot va canviar: un amic el va convidar a una carrera i l’experiència el va captivar tant que es va unir al Club Ciclista Artanenc. Dos anys després va anar a viure a València per seguir progressant corrent un any per l’equip AEL València.

Després de completar una gran temporada com a cadet, el van fer passar a juvenils amb el Castillo de Onda de Castelló, un dels millors equips juniors espanyols.

 

Enric Mas Castillo de Onda

Mas, amb la banda de campió de Balears, amb el mallot de l’equip Castillo de Onda. Imatge extreta de la web Road and Mud.

 

El seu primer any com a junior va ser el 2012, temporada en que es va convertir en el campió nacional en contrarellotge i va guanyar diverses proves del calendari ciclista junior. A més, una caiguda a 10Km de meta del mundial de Valkemburg, el va impedir lluitar per les medalles, finalitzant 34è.

La gran progressió que estava mostrant va cridar l’atenció de molts equips, entre els que estava el projecte de la Fundación Alberto Contador, que finalment es va fer amb els serveis de l’artanenc.

El mateix Enric destaca que el 2013 va ser un dels millors anys sobre la bicicleta. Va compartir equip amb el bo i millor dels juniors espanyols i va aprendre molt de dinàmica d’entrenaments, carreres i tàctiques.

L’any següent va debutar a la categoria sub23, fent 3r a la Volta a Palència i 4t a la Course de la Paix: el premi a la gran temporada de debut va ser formar part de l’stage de pretemporada 2015 del Tinkoff, amb el seu ídol Alberto Contador i el mallot arc iris Peter Sagan.

Aquesta va ser una gran experiència per ell, però potser el va despistar una mica i al 2015 li va costar arrencar la temporada, finalment despunta a la Volta al Bidasoa, on guanya una etapa i fa 2n de la general.

 

Enric Mas Alberto Contador

Alberto Contador i Enric Mas a una imatge captada durant els entrenaments on el balear es va entrenar amb l’equip Tinkoff.

 

El 2016, recomanat per l’scout basc Joxean fernández Matxín, i després de 3 anys a la Fundació, passa a professionals de la mà del filial del Quick Step, el Klein Constantia, bressol d’altres grans ciclistes com Alaphilippe o Vakoc.

Un equip farcit de joves talents europeus, com el ja emMARCat Ivan Garcia Cortina i d’altres futurs emMARCats com Cavagna i Schachmann. Al Klein Constantia es sent com en família i aprèn molt d’una estructura professional regida per les directrius d’un dels equips més importants del World Tour.

Ràpidament justifica el seu fitxatge amb un 2016 estel·lar: després d’una dura preparació hivernal i debutant a les Challenges mallorquines (21è al Trofeu de Tramuntana), té un calendari amb les proves més importants del calendari sub23 europeu:

Al març guanya una etapa Volta ao Alentejo i gràcies a les bonificacions de la darrera etapa, també s’endú la General.

Al maig fa 6è de la Carpathian Couriers polonesa.

Al juny guanya la General del Tour de Savoia, 3″ davant de la gran promesa britànica Tao Geoghegan Hart i fa segon al Giro del Valle d’Aosta darrere Frankiny.

Degut a una malaltia es perd el Tour de l’Avenir i els Campionats europeus, on estem convençuts que podria haver engrossit encara més el seu palmarès, tot i això, encara té forces per treballar de gregari la resta d’any al Klein Constantia.

Després d’aquests lluïments rep ofertes d’alguns dels millors equips mundials com el Movistar o el Quick Step per pujar al World Tour el 2017. S’acaba decantant per l’equip belga, una estructura plagada d’estrelles però on ell té clar que té més opcions de millorar.

 

Quick Step Enric Mas Mallorca

L’Enric Mas estrena mallot blau aquesta temporada. Imatge promocional de l’equip Quick Step Floors.

 

Aquest 2017 ha debutat ja al World Tour, ho va fer a Austràlia al Tour Down Under on acaba sent el millor de l’equip (26è a la general i 7è de joves). Aquesta darrera setmana ha corregut la Volta a Catalunya, on ha treballat per el seu líder, Dan Martin, i ha complert un dels seus somnis al córrer una carrera amb els tops mundials al costat de casa.

Té un futur brillant i es troba en una estructura perfecta per anar creixent. Els aficionats catalans podem estar d’enhorabona amb dos corredors com el Marc Soler i l’Enric Mas, que segur ens donaran moltes alegries en un futur no gaire llunyà.