Avui a l’Emmarcat us portem un ciclista que potser no té tant nom o ressò mediàtic com d’altres, però que la seva història no ens deixarà indiferents. És el seu segon any al World Tour i tot i ser una mica més veterà que altres, està començant a treure el cap. Avui us parlarem del britànic James Knox!

En James va néixer el 4 de novembre del 1995 a la ciutat de Kendal, al districte de Cúmbria, al nord del país frontera amb escòcia. Territori ondulat i de poca tradició ciclista, potser per això ell està encara més orgullós d’arribar on ha arribat.

El corredor de 22 anys ha iniciat la 2a temporada al Quick-Step, però arribar-hi li ha costat força. Comencem pel principi.

En James es va iniciar tard en el ciclisme, ho va fer en època juvenil, de fet ell era corredor de cross-country i compta amb alguns títols nacionals.

 

 

Malgrat això, i gràcies a veure ciclisme per la televisió li va agafar el cuquet i als 16 anys es va apuntar a un club on va començar a competir, ja aquell any, el 2011, es va endur una etapa en final en alt al Tour de Gal·les junior. El següent any, el 2012 en va guanyar dues davant corredors com Scott Davies o Sam Oomen.

El 2014 havia de fer el salt a categoria sub23. Gran Bretanya disposa d’un programa formatiu molt intens: el British Cycling, on joves disposen de material i oportunitats per brillar en carreres nacionals i europees. Aquests programes van enfocats, sobretot a formar corredors potents i contrarrellotgistes, tipus de curses que dominen al país. En James no acabava d’entrar en aquests perfils, ell és un tio lleuger ben dotat per escalar, així que va haver de seguir un camí diferent per arribar a ser professional.

El 2013 va formar part de l’equip de la Gran Bretanya seleccionat per competir al mundial junior de Florència 2013.

 

 

Probablement va ser durant la celebració d’aquest mundial on Flavio Zappi va conèixer James Knox.

Qui és Flavio Zappi? Sí, perdó, Zappi és un exprofessional italià dels 80 que al retirar-se va iniciar el projecte de crear un equip formatiu amb joves talents, majoritàriament italians i britànics.

Així que els anys 2014 i 2015, Knox va passar a formar part de l’equip de Zappi i va córrer el calendari italià: les proves de millor nivell de la categoria i perfils molt més accidentats. Van ser dos anys d’aprenentatge i conèixer els millors corredors del món de a seva edat.

 

 

El 2014 ja va rondar algun top 10, destacant un 9è al Giro dell’Emilia 14è a Il Lombardia. El 2015 també va ser un bon any amb diversos top10 a Portugal i Itàlia, destacant un 8è al Trofeo PIVA.

El 2016 va tornar a la seva terra natal i va fitxar per l’equip continental dirigit per Sir Bradley: el Team Wiggins, una barreja de joves i veterans i amb un calendari professional europeu.

El seu millor moment de la temporada arriba els mesos de maig i juny amb el 4t lloc al Ronde de l’Isard, el 6è a la Course de la Paix, tot i que manté una bona regularitat al llarg de l’any. Malgrat aquests bons resultats que li haurien de permetre fer el pas a un equip professional de nivell superior, decideix seguir vinculat al Team Wiggins i preparar-se per fer una gran temporada 2017.

I així va ser, després d’un inici molt regular a voltes per etapes de Grècia, Itàlia, Bèlgica i França li arriba el seu primer gran resultat: 2n a la Lieja sub23 al perdre l’sprint contra Bjorg Lambrecht per ben poc. Li segueix un 8è lloc a la general de Croàcia, guanyada per Nibali.

 

View this post on Instagram

A few moments later.. #rolledrage 📸 @joycejason

A post shared by James Knox (@james_knox4) on

 

A Ronde de l’Isard fa 5è a la general i 2n a una etapa darrere Pavel Sivakov.  També destaca amb un 8è a la general del Valle d’Aosta i a Alsace fa 2n a l’etapa reina i acaba el 6è a la general final. Quin anyet, no?

El plat fort de la temporada i on es centren totes les mirades és sense dubte el Tour de l’Avenir. A França, el nostre protagonista d’avui es torna a quedar a un pas de la victòria: és 2n darrere Bernal a una etapa i 8è a la general final.

Recordem que aquest Tour de l’Avenir és un dels més contundents dels darrers anys, amb ciclistes de la qualitat del propi Egan Bernal, Niklas Eg, Lucas Hamilton, Bjorg Lambrecht, Neilson Powless, Daniel Felipe Martinez, Valentin Madouas, Ivan Ramiro Sosa, Pavel Sivakov,Michael Storer, Fabio Jakobsen, Kristoffer Halvorsen o Alvaro José Hodeg entre molts d’altres!

En James havia fet la seva feina: completar una gran temporada al calendari sub23. En acabar el Tour de l’Avenir va rebre diverses trucades, la més interessant la del Quick Step, de les mans de l’actual director de l’UAE Matxin, que el va convidar a fer uns tests de prova amb l’equip.

 

 

Tot va sortir genial i pocs dies després tenia una oferta en peu que no podia rebutjar. Cal dir que també va rebre una trucada del totpoderós Team Sky, però finament es va decantar per l’equip belga. Probablement amb bon criteri, ja que a l’Sky veuria tallada la seva progressió i no volia acabar marxant a equips menors per buscar protagonisme. A més, se sentia “especial” per seguir un camí diferent del d’altres corredors britànics que van passar pel British Cycling i van acabar fent el salt al Team Sky amb tot el circ mediàtic que això comporta.

Així doncs, a finals de 2017 firmava un contracte per dos anys amb el Quick Step i el 2018 ja va debutar en les Voltes per etapes del World Tour acumulant experiència i sense pressió per obtenir resultats. Va tenir el seu protagonisme liderant l’equip al Tour de Wallonie i Tour de Turquia, on va ser 6è i 20è.

Aquest 2019 és l’any on ha de confirmar la seva millora, també per guanyar-se la renovació. De moment ja ha liderat l’equip a l’UAE Tour i ha acabat amb una meritòria 8a plaça, 2n millor jove darrere de Gaudu. Tindrà un calendari similar al del 2018 i segurament faci el debut a una Gran Volta: Giro o Vuelta!

 

View this post on Instagram

First ride back. #SHELL 📸@jojoharperphoto

A post shared by James Knox (@james_knox4) on

 

La seva fisonomia és d’escalador: 1,73, i 58Kg. Segons preveu Zappi, creu que té un llarg recorregut, ja que ha anat millorant pas a pas i no ha fet salts de qualitat estranys. Zappi també assenyala que Knox és un noi amb molt potencial com a corredor de Grans Voltes i pronostica que aquest any o el proper ja guanyarà alguna etapa a una gran o disputarà la victòria d’una clàssica important.

Són averanys molt ambiciosos però mai se sap, de moment nosaltres li desitgem tota la sort del món! Come on James!!