Clica aquest botó per escoltar el podcast on et descobrim Laurens de Plus!

El darrer dilluns, quan presentàvem el QuickStep Floors per aquesta temporada 2017, vam nomenar un corredor que ha de fer un pas endavant i passar a ser un ciclista important quan la carretera s’enfila. Parlem de Laurens de Plus que, de moment, ha iniciat molt en forma el 2017 i així ho ha demostrat a València i Oman.

En Laurens és un jove espigat (189 cm i 67 Kg) que va néixer a Aalts, ciutat belga de 78000 habitants del Flandes Oriental. Tot i que ja porta dues temporades al World Tour amb el QuickStep, la seva joventut és insultant, ja que encara té 21 anys! (4 de setembre del 1995).

Els inicis en el ciclisme de De Plus són ben curiosos, des de ben petit ell volia córrer en bicicleta, però els seus pares no el deixaven al·legant que era un esport molt perillós, així que va començar a jugar a futbol. La seva passió pel ciclisme era tal que els seus conills es deien Basso i O’Grady!

Al cap d’uns anys, una genial coincidència va canviar el seu destí. L’estiu del 2010, estant de vacances a Tenerife amb els seus pares, la familia s’allotjava al mateix hotel que el gran Peter Van Petegem. Els pares van xerrar amb el guanyador de dos Tour de Flandes i van acabar canviant d’opinió respecte a la carrera esportiva del seu fill.

D’aquesta manera, gràcies a aquella conversa a Tenerife, en tornar a Bèlgica en Laurens es va poder iniciar en la competició de l’esport que l’apassionava.

Laurens de Plus durant la disputa d'una contrarllotge. Fotografia de Yorick Jansens (twitter @yorick_32)

Laurens de Plus durant la disputa d’una contrarllotge. Fotografia de Yorick Jansens (twitter @yorick_32)

Un cop va començar a coneixer-se com a ciclista, va veure que tenia les condicions per poder ser un bon escalador, però no es podia preparar específicament, ja que la regió on vivia era ben plana. Tot i això el 2012 va debutar a la muntanya al Tour de Valromey francès, i malgrat va deixar-se 30 minuts a la general, va veure que aquell era el seu terreny.
I tant si ho era! L’any següent, el 2013, hi va tornar i va fer el cinquè de la general! A més fa vuitè al Giro Internazionale della Lunigiana guanyat per Tao Geoghegan Hart i fa 35è al mundial de Verona Junior guanyat per Van der Poel i un seguit de podis a carreres belgues.

Aquestes bones actuacions el van portar a fitxar el 2014 per l’esquadra sub23 del LottoSoudal. Allà va córrer dos anys que han sigut claus per al seu creixement com a ciclista. Tan sols feia 4 anys que practicava seriosament el ciclisme i ja compartia equip amb dues perles belgues com Louis Vervaecke i Tiesj Benoot. Aquest parell el van ajudar un munt: donant-li consells, compartint sessions i camps d’entrenament i així es va forjar una amistat que durarà tota la vida.

Durant aquest primer any al Lotto Soudal sub23 no va aconseguir cap resultat destacat, bàsicament perquè no s’acabava de creure que podia ser professional, i el ciclisme seguia sent un hobby que compaginava amb la seva formació universitària en administració d’empreses.

Tot va canviar a finals d’any quan una conversa amb Benoot el va fer canviar de perspectiva, un canvi de xip que va fer-li començar el 2015 entrenant molt més a consciència.

Laurens de Plus amb el mallot d'aquest temporada del Quick Step Floors. Fotografia del twitter de @Laurens DePlus

Laurens de Plus amb el mallot d’aquest temporada del Quick Step Floors. Fotografia del twitter de @Laurens DePlus

I quin 2015 ens va regalar! Va guanyar la Clàssica Gant-Staeden, ben a prop de casa, 1 etapa i 2n a la General del Tour del Valle d’Aosta, 2n a Ronde de L’Isard, 2n Tour de Moselle, 6è Tour d’Alsace, 4t a Course de la Paix… Fa 8è al Tour de l’Avenir, 13è al Giro de Lombardia sub23 i 37è a Richmond sub23. Aquests fantàstics resultats el catapulten per aconseguir el premi nacional al millor ciclista sub23 i un contracte amb un equip World Tour… però no amb el LottoSoudal, sinó que és l’Ettix qui aconsegueix els seus serveis per 3 anys!

I amb 20 anys arriba a una de les millors esquadres mundials i no hi desentona gens ni mica. Es converteix en els darrers homes de Dan Martin, Alaphilippe i companya en etapes dures i sempre apareix entre els 50 primers de totes les generals on participa. És protagonista a la Itzulia, on acaba el 25è de la General, debuta a les Ardenes, fa el 7è entre els joves de la Dauphiné i entra a la llista de Bèlgica per als Jocs Olímpics. Una temporada realment majúscula tenint en compte la seva curta edat.

Veient la seva progressió meteòrica no seria d’estranyar veure’l al davant del pilot en moltes proves aquest 2017. De moment, a Oman ja ens ha meravellat, compartint liderat amb el sabadellenc De la Cruz.

El seu somni és guanyar el Tour de França, des del 1976 cap belga ho ha aconseguit. Són paraules molt majors, però tan sols té 21 anys i segur que aquest any ja debutarà a una Gran Volta. Caldrà seguir-lo molt de prop perquè té una història fascinant i un futur il·lusionant!

Laurens de Plus Quick Step

Doncs bé, aquest és el Laurens! I aneu-vos preparant, que la propera setmana el Marc us descobrirà un jove que de ben segur no coneixeu, però que d’aquí a uns anys parlareu d’ell! És americà i es diu Logan Owen!