Avui us parlem d’un jove cicilista de només 23 anys, el belga del BMC Loïc Vliegen!

En Loïc va nèixer el 22 de desembre del 1993 a Rocourt, una petita vila annexada a la ciutat de Lieja, capital ciclista de la regió Valona. Els Vliegen son una família ciclista, com no podia ser d’altra manera sent de Lieja: el seu avi va ser ciclista amateur i el seu pare corria triatlons, així que des de petit, en Loïc ja anava sovint en bicicleta i als 14 s’hi va començar a dedicar amb intenció.

Va iniciar la seva etapa junior el 2010 a equips regionals i ja el 2011 va participar de la Cursa de la Pau Junior (guanyada per l’EmMARCat Cort) on va lluitar diverses etapes, finalment la temporada la va acabar aconseguint la medalla de bronze al Campionat Europeu Junior!

El 2012 va fer el salt a un equip Continental, el belga Idemasport. Aquesta temporada va fer el debut al calendari sub23 europeu i va disputar la Lieja-Bastogne-Lieja sub23.

La temporada va ser molt bona i la va acabar de manera brillant amb una destacada 20ena posició al Piccolo Giro de Lombardia amb tan sols 18 anys! Penseu que competia amb corredors molt més grans i experimentats que ell!!

 

Cycling: BMC Racing Team 2016  VLIEGEN Loic (BEL)/  Equipe Ploeg /(c)Tim De Waele

Presentació de l’equip BMC 2016. Fotografia de la web de l’equip (c)Tim De Waele

 

Els bons resultats, units a la seva curta edat el van portar a fer el salt a l’estructura filial del BMC, on va fitxar per competir-hi durant el 2013, temporada en que ja va aconseguir ser 9è de la Lieja sub23 amb 20 anys.

Després d’un any d’adaptació a l’equip, amb 21 anys i afiançat a la categoria, el 2014 va ser un any més pròsper! Va ser 4t a la Lieja (Mireu quin top5 d’EmMARCats: Turgis, Teuns, Tao i Benoot).

També va ser segon a la Fletxa Ardenesa i a una altra clàssica belga de nom impronunciable i 8è a la Omloop sub23! Amb aquest currículum, el primer equip del BMC va decidir provar-lo com a stagiere i ja a la seva 1a cursa amb els grans va ser 8è!! La cursa era la Prudential Cycling de Londres.

Aquesta mateixa temporada també va destacar a altres curses com per exemple l’Artic Race Noruega, on va ser 8è a la general final i 3r jove. I va fer un final d’any molt interessant brillant al Piccolo Giro di Lombardia, on va acabar setè.

Tot i els bons resultats, l’equip va decidir que en Loïc seguís corrent el 2015 amb l’equip filial per tal que el jove corredor belga guanyés en experiència i confiança. Bona decisió, ja que va ser un clar dominador de l’inici de temporada: 5è a la Lieja i al Trofeu PIVA, guanya la Fletxa Ardenesa, s’emporta una etapa i és segon a la General de la Cursa de la Pau…

Va demostrar tal nivell que l’equip va decidir que a partir de l’1 de maig passés a formar part definitivament de la plantilla de l’equip World Tour.

Tot semblava que anava com la seda fins al mes d’agost, moment en què li van detectar uns problemes de cor que el podien obligar a una retirada prematura. Afortunadament, després d’una operació a l’octubre, es va poder recuperar i va tornar a l’asfalt el febrer del 2016.

I ho va fer amb les piles carregades! Va començar amb una quarta posició a la clàssica de Le Samyn, una cursa amb unes condicions de fred i neu brutals que es va acabar emportant l’holandès Terpstra.

 

Vliegen va lluitar la quarta posició a le Samyn amb ungles i dents a una de les edicions més dures que es recorden. Fotografia extreta de la web nieuwsblad.be

Vliegen va lluitar la quarta posició a le Samyn amb ungles i dents a una de les edicions més dures que es recorden. Fotografia extreta de la web nieuwsblad.be

 

A l’abril va ser 9è a la Clàssica de Limburg, 10è a la Fletxa Brabançona i 9è a l’Amstel Gold Race!! Resultats, sobretot aquest últim, de moltíssim mèrit!

La segona part de la temporada va ser més discreta pel que fa a resultats, però es va destapar com un gregari magnífic treballant pels seus líders en gairebé qualsevol terreny.

Tot i això, la mala sort l’ha seguit acompanyant. Aquest 2017 havia de ser l’any de la seva confirmació com a corredor de curses d’un dia, però una infortunada caiguda mentre es preparava a la Itzulia li va impedir competir a les clàssiques belgues. Prèviament havia corregut les clàssiques del pavès, com a gregari de Van Avermaet, mostrant-se com un corredor molt fiable aguantant fins al final amb el seu líder.

Enguany també farà el seu debut a una Gran Volta, l’escollida serà la Vuelta a Espanya, on veurem quin rol té dins l’equip i com es desenvolupa a les etapes d’alta muntanya.

Quan es pregunta al Loïc Vliegen quin és el seu somni, no dubta ni un segón a contestar: Guanyar la Lieja-Bastonya-Lieja, la carrera “de casa”. Bé, això i arribar a ser algun dia campió del món i vestir l’arc iris.

En Loïc no es posa el llistó baix, vol emular a Philippe Gilbert i ser la referència nacional a les Ardenes i la mitja muntanya. Té un físic potent: 1’83m i 66Kg i pas a pas, es va fent un forat en el món de les clàssiques. Rivals no li’n faltaran: Wellens, Benoot o el seu company Teuns… Ell és el més jove, així que haurem de veure si segueix progressant adequadament!

Voleu saber més del Loïc? Clicant aquí podeu xafardejar al seu Twitter: @LoicVliegen o Instagram: @LoicVliegen