Avui retornem als corredors més desconeguts del World Tour, però, per ser sincers, els més divertits d’investigar i de descobrir. I així, quan a la temporada vinent guanyin alguna cursa, podrem dir allò del “ja us ho haviem dit!!”.

Avui viatgem fins a Estats Units, al nostre estimat Axxeon d’Axel Merckx, per presentar-vos a Neilson Powless!.

 

Clica i escolta el podcast de Neilson Powless!

 

En Neilson va néixer a Roseville, a l’estat de California, el 6 de setembre de 1996, per tant ara té 21 anys. Com la majoria de corredors de l’Axxeon, fan el salt al World Tour ben aviat i ell no en seria menys: ha signat un contracte de 2 anys amb el Lotto Jumbo.

I aprofito per comentar que no només ell farà el salt a la màxima categoría del ciclisme mundial: Dos companys d’equip han trobat forat al WT: Logan Owen, que us el vam portar al febrer, ha signat per l’EF Drapac i el talentós Jonathan Narvaez, de l’Equador, correrà pel Quick Step, us en parlarem aviat.

 

Neilson Powless Axxeon Lotto NL Jumbo Fotografia Davey Wilson

 

Tornem però a California, on el nostre protagonista comença la seva història dins el món del triatló. Els seus pares eren triatletes professionals, la seva mare va ser olímpica a Barcelona’92!

Tanta falera tenien per la triatló, que van crear un equip per a infants, i clar, el Neilson juntament amb la seva germana i altres companys comença a competir arreu.

I tan seriosament es va prendre el triatló que el 2011, amb 15 anys, es proclama campió nacional i tercer del món i el 2012 guanya ambdós títols de la seva categoria. Quin tio!

Com que la cosa va de familia, atents que aquesta us agradarà:

Resulta que a la seva germana Shayna li dona ara per fer el salt a la bicicleta de muntanya i comença a disputar proves de la Copa del Món. Bé, doncs el Neilson, que tenia la seva sister com a referent, la imita i en etapa júnior també comença a fer BTT. No se li dona malament al noi, comença a guanyar curses i curses i més curses fins que és seleccionat pel seu país pels Campionats del Món de Noruega i fa setè!!

 

Neilson Powless (United States of America)

Neilson Powless al campionat del món de Noruega BTT 2014

 

A tot això, la BTT la va compaginar amb la carretera, fent de gregari a diferents curses amb l’equip junior i sub23 americà els anys 2014 i 2015.

Al final del 2015 signa un contracte amb l’estructura de Merckx i fa un canvi de xip. Deixa la BTT per centrar-se en la ruta i realitza un hivern dur d’entrenaments per començar el 2016 al 100%.

Iniciava l’any com a gregari dels teòrics líders: Tao, Guerreiro, Costa… Però l’Axxeon, un equip amb tant potencial, li permet certa llibertat, sobretot en les seves especialitats: la contrarellotge i la mitja muntanya.

 

Neilson Powless United States Axxeon Fotografia Davey Wilson

 

El 2016 va ser un any de somni. A l’abril guanya el Joe Martin Stage Race, amb dos top3 en etapes, segueix amb dos top3 més i segon jove al Tour de Gila i al Tour de California, amb equips WT!

Aquí ja podem dir que Neilson Powless es presenta en societat!

Combatiu en gairebé totes les etapes, amb sols 19 anys fa 5è a l’etapa reina, atacant a l’inici de la dura pujada de Gibraltar Road i acumulant mediatisme. Etapa, recordem, guanyada per Alaphilippe! Neilson acaba la setmana amb el maillot de millor jove a la general.

Segueix l’any guanyant la crono del Tour de Beauce i al Tour de l’Avenir fa segon també a la crono darrere Adrien Costa. En aquesta mateixa cursa guanya una etapa alpina davant els millors escaladors sub23, després d’un atac des de molt lluny. Per acabar l’any finalitza sisè al Campionat del Món ITT sub23 de Qatar. Amb 19 anyets… quina bèstia!

 

Neilson Powless Axxeon Lotto NL Jumbo Foto Davey Wilson

 

El 2017 l’iniciava ja amb galons dins l’equip i la selecció i amb l’objectiu de seguir creixent, sobretot en el calendari europeu. Realitza una primavera molt forta: 14è a la Gent Wevelgem, guanya la crono a Tryptiques des Monts et Chateaux, 10è Tour de Flandes, 6è Lieja, 6è Giro Beleverde i guanya el GP Palio del Ricioto amb tots els clasicòmans sub23 presents.

Després d’aquest inici fulgurant descansa fins al Giro, on s’endú una etapa, és cinquè a la crono i sisè a la general. Brilla als nacionals on fa tercer i primer sub23 i tercer i segon elit en crono i ruta, respectivament.

Però no s’acaba aquí! Encara té forces per ser 4t a la general de Utah, 2n a l’etapa reina de l’Avenir i 9è al Campionat del Món contrarellotge sub23 a Bergen.

 

Neilson Powless Axxeon Lotto Jumbo Foto Davey Wilson

 

Aquest corredor de 1,83m ha demostrat ser un tot terreny. Brilla a les contrarellotges i a les clàssiques, però la seva combativitat i resistència també el permeten brillar a l’alta muntanya.

Al Lotto Jumbo tindrà espai per créixer i definir-se com a ciclista professional, caldrà estar atents!

I si voleu seguir-lo de prop, aquí teniu el seu twiter: @NPowless i el seu instagram: @nhpowless

Per cert, les fotos de Davey Wilson que hem posat son xules, oi? Podeu accedir a la seva pàgina clicant aquí i disfrutar de més fotografies de ciclisme i boxe! : http://www.daveywilson.com/Cycling